ТАЙНЫ ВСЕЛЕННОЙ

23 814 подписчиков

Свежие комментарии

  • Элеонора Коган11 апреля, 14:20
    Прекрасные детективы, интересные книги и замечательные фильмы об этих сыщиках в великолепном исполнении известных арт...От мисс Марпл до ...
  • Светлана Снегина11 апреля, 9:30
    вот эта рожа справа зачем тут? самая поганая экранизация.От мисс Марпл до ...
  • Света Терехина11 апреля, 7:59
    Прекрасные детективы.....и авторские произведения и их экранизация. На первом месте мы видим именно способность героя...От мисс Марпл до ...

«Кто положил Беллу в Ведьмин вяз?»: самое жуткое нераскрытое убийство Великобритании

Зловещее преступление, совершенное в середине XX века недалеко от Бирмингема, поставило полицию в тупик. Многочисленные улики и зацепки не помогли установить ни личность погибшей, ни имя ее убийцы. Стала ли эта женщина жертвой рокового стечения обстоятельств, оккультного ритуала или страха местных жителей перед ее колдовскими чарами? Разбираем самые популярные версии и рассказываем, откуда появилась фраза «Кто положил Беллу в Ведьмин вяз?», которая всегда будет ассоциироваться с самым пугающим убийством Великобритании.

«Кто положил Беллу в Ведьмин вяз?»: самое жуткое нераскрытое убийство Великобритании
Обелиск Хагли, Клара Бауэрл и «Ведьмин вяз»

18 апреля 1943 года четверо подростков оказались близ поместья лорда Кобэма. Несмотря на опасность быть пойманными злым хозяином, мальчишки пробирались сквозь густой лес Хагли Вуд в попытке отвлечься от ночных бомбардировок немецких люфтваффе, сеющих хаос в их родном Бирмингеме, а заодно и найти себе пропитание. Убитый кролик или яйца диких птиц стали бы редким сытным ужином для этой четверки. Но удача в тот вечер была не на их стороне. Расстроенные подростки уже хотели возвращаться домой, как внезапно набрели на «Ведьмин вяз» — уродливое дерево с торчащими ветками, которое пользовалось дурной славой у суеверных местных жителей.

Один из мальчиков, 14-летний Боб Фармер загорелся идеей обыскать вяз, ведь внутри могли оказаться гнезда. Он предложил друзьям последовать его примеру, но те отказались. Боб обозвал их трусами и полез в одиночку.

Он сразу приметил что-то белое в глубине и начал расчищать листья. Наконец, он взял находку в руки и разочарованно вздохнул: это был белый череп с пустыми глазницами. Парень подумал, что обнаружил останки животного, коих было много в этом лесу. Словом, ничего примечательного. Но вспомнив, как друзья испугались его предложения исследовать колдовское дерево, он решил подшутить над ними. С диким криком Боб выпрыгнул из веток и бросил в товарищей найденный череп. Это произвело нужный эффект: парни тоже закричали и кинулись врассыпную. Боб громко рассмеялся, он явно был доволен собой. Но когда парень взглянул на освещенный светом луны череп, лежащий в траве, по его спине пробежал холодок. Нет, это не были останки животного. Прилипшая к черепу прядь длинных волос и длинные кривые зубы явно свидетельствовали о том, что Боб нашел то, что когда-то было человеческой головой. Теперь напуганы были все. Друзья решили засунуть череп обратно в вяз, вернуться домой и никому не рассказывать о своем жутком ночном приключении.

Ведьмин вяз. Надпись на фото: «Останки тела были найдены здесь 18 апреля 1943»

Но один из них, 17-летний Томми Виллетс, пребывал в таком ужасе от произошедшего, что все-таки решил поделиться этой историей со своими родителями. Вскоре к «Ведьминому вязу» приехали полицейские. Довольно быстро они обнаружили почти целый человеческий скелет внутри ствола. Для «комплекта» недоставало лишь руки. Но спустя пару дней и она была найдена — почему-то закопанной отдельно в нескольких метрах от дерева. Помимо костей полиция нашла фрагменты одежды, синие туфли 35,5 размера и золотое кольцо. Исследовав скелет, судмедэксперт профессор Джеймс Вебстер заключил, что погибшей было около 35 лет и, вероятнее всего, она рожала. Ее рост был чуть больше 150 сантиметров, а отличительной чертой внешности были кривые передние зубы (один из них сильно заходил на другой). При этом состояние челюсти жертвы явно говорило о том, что за последний год жизни женщина посещала стоматолога. Казалось бы, по таким параметрам легло было бы идентифицировать погибшую, но увы, ни одна из пропавших в округе женщин под описание не подходила.

Пока полиция пыталась выяснить, кем была убитая, судмедэксперт сдал отчет об обстоятельствах смерти. Во-первых, он заявил, что она была мертва еще за 18 месяцев до обнаружения ее трупа. А во-вторых, ее точно убили. «Я не могу представить, что женщина случайно оказалась в этом месте [стволе дерева], и конечно же, она не могла специально забраться сюда, чтобы совершить самоубийство», — пояснил Джеймс Вебстер. Профессор добавил, что женщину положили в «Ведьмин вяз» до того, как наступило трупное окоченение (иначе тело просто не поместилось бы в узкий ствол дерева). А значит, убийца расправился со своей жертвой неподалеку от места обнаружения ее останков. Так что у полиции прибавилось работы. Теперь им нужно было узнать не только имя погибшей, но и ее «палача».

Описание погибшей, составленное со слов судмедэкспертов

Детективы начали свое расследование. Они опросили всех стоматологов, работавших в графстве, но никто не запомнил пациентку с такой необычной челюстью. Эта зацепка оказалась тупиковой. Тогда они взялись за следующую улику — обувь жертвы. Это были туфли, произведенные компанией Waterfoot на заводе Уотерфут в Ланкашире. Детективы отправились туда и узнали, в какие магазины поставили модель обуви, найденную на месте убийства. Невероятно, но им удалось найти всех обладательниц синих туфель Waterfoot… за исключением 6 женщин, которые приобрели обувь на рыночном прилавке в Дадли — небольшом городке, расположенном примерно в 18 км от Бирмингема. Детективы вновь потерпели неудачу, но у них оставалась последняя зацепка — кольцо. Увы, при проведении тщательной экспертизы выяснилось, что оно было не золотым, всего лишь позолоченным. То есть, к ювелирам обращаться было бессмысленно.

Расследование окончательно зашло в тупик. След становился холоднее с каждой неделей. Через полгода полицейские прекратили попытки узнать, что случилось у «Ведьминого вяза». Да и местные жители стали забывать о жутком убийстве — затянувшаяся война и собственные голодающие дети волновали их куда сильнее неизвестной погибшей женщины, которой уже никто не мог помочь. Однако как минимум один человек был обеспокоен тем, что детективы опустили руки. И свою позицию на этот счет он выразил предельно четко. Незадолго до Рождества 1943 года на обелиске Хагли, расположенном недалеко от места убийства, появилась надпись, нацарапанная мелом: «Who put Bella in the Witch elm?» («Кто положил Беллу в Ведьмин вяз?»). Но кто написал эти слова? Откуда он знал имя убитой? И почему это нераскрытое преступление так сильно его тревожило?

Надпись на обелиске Хагли

Полиции не удалось выяснить имя художника, между тем загадочная надпись стала появляться и на других объектах — стенах зданий, заборах и монументах. Она всегда была выполнена одним и тем же размашистым и неровным почерком, то есть авторство оставалось неизменным. Последняя надпись этого художника появилась в 1999 году. Возможно, его уже нет в живых. Как и убийцы загадочной Беллы. Но история этой женщины все еще будоражит умы наших современников. В попытке выяснить, что же произошло в далеком 1943 году у «Ведьминого вяза», мы решили обратиться к самым популярным версиям.

Версия №1. Оккультный ритуал

Британский антрополог Маргарет Мюррей, принимавшая непосредственное участие в расследовании, была убеждена: «Белла» стала жертвой маргинального средневекового ритуала — создания «Руки славы». В ходе этого обряда у повешенного человека отрезали руку. Впоследствии в нее вставляли свечу и ферментировали, чтобы артефакт застыл. «Рука славы» пользовалась огромной популярностью среди бродяг, грабителей и убийц. Считалось, что артефакт позволяет усыплять хозяев дома, позволяя ворам беспрепятственно выносить все ценное. В пользу этой версии работали три факта: незадолго до убийства в Бирмингем приехал табор ирландских цыган пави, все произошло в Хагли Вуд (по поверьям местных жителей, этот лес притягивал злых духов и оккультистов), а рука «Беллы» была отделена от тела. Но почему ритуал не был завершен? И кем была девушка, ставшая его жертвой? Увы, у Маргарет Мюррей ответов не было.

Версия №2. Проститутка «Белла» стала жертвой злой «шутки»

В 1953 году в полицейский участок пришла некая Уна Моссоп, которая утверждала, что громкое преступление совершил ее муж Джек. Он признался супруге, что однажды выпивал вместе со своим приятелем, голландцем по фамилии ван Ральт, в местном пабе Lyttelton Arms. К ним подсела проститутка, представившаяся Беллой. Весь вечер они весело болтали, после чего сели в машину и договорились втроем отправиться в более уединенное место с вполне понятной целью. По дороге мужчины заметили, что Белла сильно перебрала, и решили «подшутить» над ней. Они вытащили ее из машины, пока она была без сознания, и бросили в пустое дерево в лесной чаще. После этого, по словам Джека, его стали мучить постоянные ночные кошмары. Стоило ему лечь спать, как возникало ужасное видение: глаза разъяренной женщины, пристально смотрящие на него из темного проема в дереве. Вскоре Джек окончательно тронулся рассудком и попал в лечебницу, где и окончил свои земные дни (еще до того, как тело Беллы было обнаружено). Эта версия выглядела правдоподобной. Но, как и предыдущая, оставляла массу вопросов. Почему никто из местных не знал голландского друга Джека? Почему Белла не сняла кольцо, подсев к незнакомым мужчинам? И самое главное — почему Уна Моссоп все рассказала полиции только спустя десять лет после убийства «Беллы»?

Версия №3. «Белла» — немецкая шпионка

Клара Бауэрл

Как мы помним, убийство «Беллы» произошло в разгар Второй мировой войны, поэтому вовсе не удивительно, что одна из версий произошедшего носила шпионский характер. В окрестностях Бирмингема располагались британские военно-промышленные заводы, представляющие особый интерес для разведки нацистов. В 1941 году агенты MI5 поймали немецкого шпиона Джозефа Якобса, который был сброшен на территорию Великобритании с парашюта, но получил перелом лодыжки при приземлении. На одном из допросов мужчина признался, что вместе с ним была отправлена его жена, Клара Бауэрл. Эта женщина хорошо знала Бирмингем, потому что еще до войны подрабатывала танцовщицей в местных заведениях с сомнительной репутацией. Но после 1941 года ее следы таинственным образом исчезли. Версия о том, что Клара и стала несчастной «Беллой», замурованной в «Ведьмином вязе», обрела огромную популярность. Но вскоре обнаружились несостыковки.

Судя по сохранившимся фотографиям фрау Бауэрл и свидетельствам очевидцев, ее рост составлял 180 сантиметров («Белла» была значительно ниже), а состояние зубов — безупречным. К тому же, в послевоенное время рассекретили немецкие документы, в которых черным по белому было написано: Клара Бауэрл скончалась в 1942 году в Германии. И, наконец, место убийства «Беллы» явно говорило о том, что тут «работали» вовсе не спецслужбы, а кто-то из местных жителей. Кто-то, кто хорошо знал окрестности и легенды Хагли Вуд. Таким образом, мы переходим к последней — самой жуткой — версии произошедшего.

Версия №4. Расправа над «ведьмой»

«Кто положил Беллу в Ведьмин вяз?»: самое жуткое нераскрытое убийство Великобритании

К XX веку средневековые гонения на ведьм, казалось, окончательно канули в прошлое. Но в отдаленных британских графствах, населенных преимущественно фермерами, все еще процветали суеверные страхи перед колдовством и прочей чертовщиной. Мужчины с факелами и вилами, расстроенные плохим урожаем, предпочитали винить в своих бедах подозрительных соседей или нежданных странников, которые выбрали неудачное время для путешествия через фермерские угодья. Их клеймили ведьмами или колдунами, после чего предавали кровавому самосуду. Именно это произошло в 1945 году в графстве Глостершир, где проживал 74-летний Чарльз Уолтон. Нелюдимый старик никогда не нравился местным крестьянам: поговаривали, что у него «дурной глаз», а его нежелание принимать гостей списывали на увлечение темной магией. Поэтому после неурожайного 1944 года сельские жители быстро нашли «виновного»: посреди ночи мистера Уолтона силой выволокли на фермерское поле и пригвоздили вилами к земле. После этого на груди несчастного вырезали крест.

Полицейские, прибывшие на место трагедии, были в ужасе. Однако, когда пришли в себя и вспомнили про Беллу из «Ведьминого вяза», то предположили, что оба чудовищных убийства могли иметь общий мотив, продиктованный суеверностью местных жителей. Возможно, Белла была цыганкой, остановившейся вместе со своим табором близ Хагли Вуд. Ее сочли ведьмой и убили в самом сердце колдовского леса — у «Ведьминого вяза». Эта версия объясняет и выбор места расправы, и тот факт, что «Беллу» никто не смог опознать. При ритуальных убийствах местные жители, как правило, отличались удивительной солидарностью и отрицали любые связи с жертвой и самосудом. А кочевые племена избегали общения с полицией, поэтому после пропажи своей цыганки просто сели на коней и уехали из Хагли Вуд.

Пролить свет на дело «Беллы» могли бы современные методы криминалистики, в частности — экспертиза ДНК. Но вот странность, недавно выяснилось, что все материалы и улики загадочного убийства 1943 года были утеряны после смерти профессора Уэбстера. Так что, увы, мы никогда не узнаем, кто же все-таки положил Беллу в Ведьмин вяз.

Фото: Getty Images

ТЕКСТ: МАРИЯ ТЮМЕРИНА

Ссылка на первоисточник

Картина дня

наверх